Lieu: Acores
Date: 18/03/2019 to 19/03/2019

Du 18 au 19 mars 2019, Dana Spinant, Directrice de la direction générale de la politique régionale et urbaine de la Commission européenne, et Paula Duarte Gaspar, chef d’unité des régions ultrapériphériques au sein de la même direction générale, se sont rendues aux Açores.

« Le premier message que nous transmettons est très positif, car les Açores fonctionnent très bien en ce qui concerne la bonne utilisation des fonds qui leur ont été alloués par l’UE dans le cadre de sa politique de cohésion. Le Portugal se porte bien dans l’ensemble, mais surtout les Açores, qui surpassent le reste du pays », a déclaré Dana Spinant lors de la réunion avec le président du gouvernement régional des Açores, M. Vasco Cordeiro, à laquelle le sous-secrétaire régional de la présidence pour les relations extérieures du gouvernement des Açores, M. Rui Bettencourt, a également participé.

Au cours de la matinée du premier jour, l’équipe de la DG REGIO a pu visiter le NONAGON (parc scientifique et technologique de São Miguel), où ont été présentés certaines entreprises installées dans le bâtiment, ainsi que le concept de NONAGON, les projets financés par des fonds de l’UE dont font partie les Açores, et enfin les projets en cours de développement dans la région dans le cadre de la politique spatiale.

Le point fort de cette visite a été le dialogue citoyen – « L’Europe des Açores : chemins de l’avenir », organisé conjointement par le cabinet du secrétaire régional adjoint de la présidence pour les relations extérieures du gouvernement des Açores / la direction régionale des affaires européennes et la Direction générale de la politique régionale et urbaine de la Commission européenne (DG REGIO). Cet événement a été une occasion importante pour les citoyens de participer et d’exprimer leur point de vue et a permis de réfléchir au processus d’intégration européenne et aux principales préoccupations et attentes de ses citoyens sur des thèmes clés et divers de l’UE, en favorisant le débat entre les citoyens.

Le dialogue citoyen s’est déroulée simultanément à São Miguel, Terceira et Faial, par le biais d’une connexion directe établie entre les 3 îles. La date de l’événement a été fixée de manière intentionnelle afin qu’elle coïncide avec le 5ème anniversaire du décès du professeur José Medeiros Ferreira, historien açorien et figure politique qui, en tant qu’’ancien ministre des Affaires étrangères, a promu la candidature du Portugal à la CEE, et dont le programme de bourses du gouvernement des Açores pour l’accès au Collège de l’Europe a été nommé en son honneur. Pour cette raison, deux vidéos ont été projetées au cours de l’événement : un hommage au professeur et une vidéo avec les déclarations d’étudiants açoriens ayant étudié au Collège d’Europe. A cet égard, le dialogue citoyen a également abordé des questions relatives au domaine de l’éducation et de la formation de la jeunesse européenne (en particulier la jeunesse açorienne).

Au cours de la deuxième journée de la visite, l’équipe de la DG REGIO a pu rencontrer les directeurs régionaux du gouvernement régional des Açores. La réunion a été une excellente occasion de discuter de la mise en œuvre de la stratégie de l’UE pour les régions ultrapériphériques, ainsi que des principaux défis à relever dans différents domaines.

La chef d’unité des régions ultrapériphériques de la DG REGIO, Paula Duarte Gaspar, accompagnée de la directrice régionale des Affaires européennes, Célia Azevedo, a quand même pu visiter, dans l’île de Faial, le centre d’interprétation du volcan Capelinhos où a été présenté le projet « LIFE Azores Natura – Protection active et gestion intégrée du réseau Natura 2000 », le projet de l’École de la mer des Açores et du département d’océanographie et de la pêche de l’Université des Açores.